31 January 2009


The Flying Lizards - "Money Money"

ABBA - "Money, Money, Money"

Cindy Lauper - "Money Changes Everything"


"What game-changing scientific ideas and developments do you expect to live to see?"

Tor Nørretranders

Tor Nørretranders
(Science Writer; Consultant; Lecturer, Copenhagen; Author, The Generous Man)

Understanding that the outside world is really inside us and the inside world is really outside us will change everything. Both inside and outside. Why? "There is no out there out there", physicist John Wheeler said in his attempt to explain quantum physics. All we know is how we correlate with the world. We do not really know what the world is really like, uncorrelated with us. When we seem to experience an external world that is out there, independent of us, it is something we dream up. Modern neurobiology has reached the exact same conclusion. The visual world, what we see, is an illusion, but then a very sophisticated one. There are no colours, no tones, no constancy in the "real" world, it is all something we make up. We do so for good reasons and with great survival value. Because colors, tones and constancy are expressions of how we correlate with the world.

The merging of the epistemological lesson from quantum mechanics with the epistemological lesson from neurobiology attest to a very simple fact: What we percieve as being outside of us is indeed a fancy and elegant projection of what we have inside. We do make this projection as as result of interacting with something not inside, but everything we experience is inside. Is it not real? It embodies a correlation that is very real. As physicist N. David Mermin has argued, we do have correlations, but we do not know what it is that correlates, or if any correlata exists at all. It is a modern formulation of quantum pioneer Niels Bohr's view: "Physics is not about nature, it is about what we can say about nature".

So what is real, then? Inside us humans a lot of relational emotions exists. We feel affection, awe, warmth, glow, mania, belonging and refusal towards other humans and to the world as a whole. We relate and it provokes deep inner emotional states. These are real and true, inside our bodies and percieved not as "real states" of the outside world, but more like a kind of weather phenomena inside us. That raises the simple question: Where do these internal states come from? Are they an effect of us? Did we make them or did they make us? Love exists before us (most of us were conceived in an act of love). Friendship, family bonds, hate, anger, trust, distrust, all of these entities exist before the individual. They are primary. The illusion of the ego denies the fact that they are there before the ego consciously decided to love or hate or care or not. But the inner states predate the conscious ego. And they predate the bodily individual.

The emotional states inside us are very, very real and the product of biological evolution. They are helpful to us in our attempt to survive. Experimental economics and behavioral sciences have recently shown us how important they are to us as social creatures: To cooperate you have to trust the other party, even though a rational analysis will tell you that both the likelihood and the cost of being cheated is very high. When you trust, you experience a physiologically detectable inner glow of pleasure. So the inner emotional state says yes. However, if you rationally consider the objects in the outside world, the other parties, and consider their trade-offs and motives, you ought to choose not to cooperate. Analyzing the outside world makes you say no. Human cooperation is dependent on our giving weight to what we experience as the inner world compared to what we experience as the outer world.

Traditionally, the culture of science has denied the relevance of the inner states. Now, they become increasingly important to understanding humans. And highly relevant when we want to build artefacts that mimic us. Soon we will be building not only Artificial Intelligence. We will be building Artificial Will. Systems with an ability to convert internal decisions and values into external change. They will be able to decide that they want to change the world. A plan inside becomes an action on the outside. So they will have to know what is inside and outside. In building these machines we ourselves will learn something that will change everything: The trick of perception is the trick of mistaking an inner world for the outside world. The emotions inside are the evolutionary reality. The things we see and hear outside are just elegant ways of imagining correlata that can explain our emotions, our correlations. We don't hear the croak, we hear the frog.

When we understand that the inner emotional states are more real than what we experience as the outside world, cooperation becomes easier. The epoch of insane mania for rational control will be over. What really changes is they way we see things, the way we experience everything. For anything to change out there you have to change everything in here. That is the epistemological situation. All spiritual traditions have been talking about it. But now it grows from the epistemology of quantum physics, neurobiology and the building of robots. We will be sitting there, building those Artificial Will-robots. Suddenly we will start laughing. There is no out there out there. It is in here. There is no in here in here. It is out there. The outside is in here. Who is there?

That laughter will change everything.

(ou "ai os family values!...")

"Tenho orgulho que ele [José Sócrates] seja primeiro-ministro. É evidente que, se se provar que ele é culpado, perco parte desse orgulho".
(Júlio Monteiro, tio do coiso)


30 January 2009


Amsterdão, Holanda, 2008


I wonder how many people in this city
live in furnished rooms.
Late at night when I look out at the buildings
I swear I see a face in every window
looking back at me,
and when I turn away
I wonder how many go back to their desks
and write this down.
(Leonard Cohen, The Spice-Box Of Earth)


Lilith - John Collier, 1892

"After God created Adam, who was alone, He said, 'It is not good for man to be alone'. He then created a woman for Adam, from the earth, as He had created Adam himself, and called her Lilith. Adam and Lilith immediately began to fight. She said, 'I will not lie below', and he said, 'I will not lie beneath you, but only on top. For you are fit only to be in the bottom position, while I am to be the superior one'. Lilith responded, 'We are equal to each other inasmuch as we were both created from the earth'. But they would not listen to one another. When Lilith saw this, she pronounced the Ineffable Name and flew away into the air". (The Alphabet of Ben-Sirach)

JOHN MARTYN (11.09.1948 – 29.01.2009)


29 January 2009

(Comité de Apoio a Laurinda Alves)

"Decorrida uma semana sobre a global campanha da empresa Alguns S. A., que se deu ao incómodo de ter a gentileza de nos colocar à porta do blogue um atestado, um selo, um lacre de região demarcada, temos recebido dos mais diversos quadrantes as mais espantosas e inesperadas manifestações de júbilo e pedidos para continuarmos onde nos encontramos, hirtos e firmes!, há praticamente três aninhos.
Inclusive, e realce-se (upa, upa!), o luxuriante apoio dos mandatários da C.A.L.A., abandonando por breves instantes a atenção merecida e justificadamente exigida pela gentil menina Lau-Lau. Aproveitamos a oportunidade para desejar – a ela, ao hino e ao elevador – os nossos sinceros votos de alta voltagem nas urnas, que os reduza a pipocas; com ou sem maçarocas"
. (aqui)

Esclarecimento: 1) C.A.L.A. é masculino, "o C.A.L.A." e não "a C.A.L.A."; não que isso seja terrivelmente importante - as diferenças de género interessam-nos mas não nos obnubilam - mas rigor é rigor; 2) reiteramos a solidariedade do C.A.L.A. para com o frenesi: desejamos construir pontes e não divisões, derramar a paz, o amor e a concórdia pelo mundo, adivinhar em cada ser humano as asas de um anjo e não a forquilha do demo; 3) regozijamo-nos com os desejos de "alta voltagem nas urnas" e, em particular, com a belíssima metáfora das "pipocas"/"maçarocas": sim, também a nós nos dizem muito as coisas da natureza, os riachos, as petúnias e os colibris - olhá-las com ternura e afecto e "em tudo ver o bem".



"We're going to Richard Thompson's house today. Richard Thompson, who writes hard, honest, brilliant songs like 'She twists the knife again', 'I misunderstood' and 'Dad's gonna kill me'. The man who makes other luminaries' guitar playing seem pale and redundant…and there he is, in his front room, just sitting and playing the guitar like a normal person. He even owns most series of 'Friends' on DVD, for some reason this is surprising. Maybe they belong to someone else. We need to get going though, Mike the cab driver has tickets with his brother for the lunchtime football and it’s already 11.30am. Richard and his two singing playing band members, Judith and Debra, crush into the cab with guitar, leg-strapped bells and drum. The wordsheet is propped up tentatively on our knees but they don't really need it of course - they sing with ease and power and grace, it all just pours out. When the session is over, farewells are exchanged, and though time's run on, everyone seems to have really enjoyed it. Mike didn't even mind missing the football".


Uma vez um homem encontrou duas folhas e entrou em casa segurando-as com os braços esticados dizendo aos pais que era uma árvore.
Ao que eles disseram então vai para o pátio e não cresças na sala pois as tuas raízes podem estragar a carpete.
Ele disse eu estava a brincar não sou uma árvore e deixou cair as folhas.
Mas os pais disseram olha é outono.
(Russell Edson, O Túnel, trad. José Alberto Oliveira, ed. Assírio & Alvim)


28 January 2009


Málaga, Espanha


The Phantom Band - Checkmate Savage

Já se chamaram NRA, Les Crazy Boyz, Los Crayzee Boyz, Tower of Girls, Wooden Trees, Robert Redford e Robert Louis Stevenson, tinham o peculiar hábito de actuar encapuçados e, individual e onomasticamente, constituem uma espécie de miniguia da Ivy League e adjacências: Duncan De Cornell (guitarras) Gerrard "Hartbreak" Harvard (baixo), Andrew T Oxford (teclados) “Richard The Turd" Princeton (harmonias), Damien Duke Stanford (bateria) e Greg Yale (pedais e banjo), uma improvável reunião de artistas plásticos, assistentes sociais, bibliotecários e advogados de Glasgow sob a – agora supostamente estável – designação de The Phantom Band.

Tudo isto, no entanto, dificilmente sairia do domínio da anedota se não desse o caso de Checkmate Savage, mal 2009 começou ainda a gatinhar, ser já um potentíssimo candidato à listinha dos eleitos de final de ano. Segundo eles, divertiram-se em estúdio numa jam contínua de “folk, pop, techno with guitars, classic rock, metal, noise terrorism, gospel, soundscapes and parodied every band that we hated as well”. Imaginem que tudo isso passou sucessivamente pelos filtros dos VU, dos Bunnymen, de Beefheart, dos Neu!, de Richard Thompson e dos Floyd-era Barrett (estou a ser comedido) e ficarão com uma razoável aproximação do pitéu sonoro. (2009)

27 January 2009

(Comité de Apoio a Laurinda Alves)

(continuando a divulgar a fecunda filosofia política onde vai beber o pensamento laurindiano... porque há outras opiniões)

M de Obama, MEP, Mudança e Marques
Diogo Pipa

É natural que nestes dias o tema Obama Presidente seja o mote para as mais diversas escritas. Esta é mais uma, a juntar a tantas outras que já nos disseram muito, sempre com o horizonte da esperança e da mudança como pano de fundo. Posto isto e pegando no título deste post, um dado logo ressalta: Barack “History” Obama não tem a letra M nas suas iniciais. Então porquê o M de Obama?

M poderia ser o de Martin Luther King. Ou o de Mahatma (Grande Alma) Ghandi. Ou mesmo o de Nelson Mandela. Porque Obama segue a linha destes três grandes. Na luta pela plena democracia, pela igualdade, o respeito pelos adversários e, last but not the least, pela firme convicção de que construindo pontes, ouvindo, alcançará melhores resultados para o seu país e para o mundo. Com todos e não contra todos e pelo primado dos direitos humanos de que a recente confirmação da intenção de encerrar a base de Guantanamo é um primeiro e feliz exemplo. Mas o “M” de Obama é, à escala nacional, o M de MEP. Obama construiu a sua vitória com base em duas ideias fortes: Esperança e Mudança.

Ora, Mudança e Esperança são exactamente os dois grandes designios do MEP. Se virmos bem, MEP = Partido da Esperança + Mudança. O “M” também poderia ser de Rui Marques, presidente do MEP. Isto porque, à semelhança de Obama, fez aquilo que muitos de nós portugueses, dizemos repetidamente, uns em voz alta outros em surdina, mas que não deram o primeiro passo: é preciso algo novo no País, é preciso e urgente mudar o estado das coisas. É preciso tentar entrar pela porta estreita que os partidos têm fechado não só a pessoas, mas a ideias, a a diferenças, à mudança e à esperança. E quem se está a juntar no MEP?

Rui Marques

Nas devidas proporções e ressaltadas as devidas diferenças, aqueles que, em conjunto com muitos outros, deram a vitória a Obama e, muito importante, os novos “comunicadores”, fazendo uso da internet como a mais ágil e sábia forma de comunicar e todos aqueles que querem mudar para melhor e têm esperança que, com o seu contributo, pequeno que seja, isso seja possivel. Olhando o “velho” espectro politico português dificil será encontrar nalgum partido as sementes lançadas nos EUA. Um novo partido entretanto surgiu. Ventos de mudança e sinal dos tempos. Apanhemos o comboio. Uma nova época está a chegar.
Change has come to America, he said.
A mudança chegará a Portugal. Com o MEP. (aqui)


Querem ver que o Primeiro-Cão vai estar às ordens do Anticristo?... a verdade é que "dog is god spelled backwards"...

(Comité de Apoio a Laurinda Alves)

Recursos audiovisuais para a campanha amavelmente sugeridos na caixa de comentários do post anterior. O espontâneo apoio de massas cresce!

(Comité de Apoio a Laurinda Alves)


Hino do MEP, o movimento-crisálida-do-futuro que apoia a candidata Laurinda Alves; como é sabido, o C.A.L.A. - estrutura autónoma e independente que lhe presta apoio militante - possui o seu próprio hino mas saúda efusivamente os camaradas do MEP com a palavra de ordem "Something good in everything I see".


26 January 2009


AbZTRAQT SiR Q - Qorn Pop Garden

Há um cenário exótico de ficção algures pelo Oriente e quatro personagens heterónimas – Andy Newman, “o baterista pedante”, Egon Crippa, “o baixista esquivo”, Mundina Moruniq, “a vocalista exibicionista”, e Peter Shuy, “o guitarrista neurótico”. O “lettering” e a concepção gráfica da capa remetem também para um universo paralelo alternativo, com script final assinado por AbZTRAQT SiR Q para a BD/filme sem imagens Qorn Pop Garden.

O finíssimo elo de ligação com a realidade conduz-nos daí até Lisboa, Portugal, ainda que com um considerável solavanco na máquina do tempo, projectada duas décadas para trás, na direcção daquele remoinho sonoro onde se geraram bandas como os Mler Ife Dada e Pop Dell’Arte (cujo lendário João Peste, apanhado numa curva apertada do espaço-tempo, foi para aqui aspirado em “Sorry O”) e, sob outras coordenadas geográficas mas também com significativo ADN luso, até ao esconderijo londrino no qual as Raincoats se debatiam com a afinação das guitarras.

A língua portuguesa, durante o teletransporte, foi, acidentalmente, trocada pelo inglês mas a perda é largamente compensada através da viagem que nos é oferecida por um constante zig-zag de ritmos e melodias, planos harmónicos em declive e interpelações sedutoramente absurdas.


Lisboa, Portugal, 2009


25 January 2009


José Luís Peixoto

"Tenho um punk dentro de mim, debaixo da minha pele. Há vezes em que sou obrigado a pôr-me à sua frente e a segurá-lo pelos ombros, quer fugir, quer dar pontapés nos caixotes do lixo e deixá-los espalhados no meio da rua. Seguro-o como se tentasse evitar uma briga. Não faças isso, não vale a pena. Na maior parte do tempo, esse punk está a dormir, sentado num passeio dentro de mim, encostado a uma parede, com as costas tortas, o pescoço torto, inconsciente, bêbado ou drogado com o perfume dos lugares onde vou. Esse punk dentro de mim não os suporta, prefere comer restos abandonados na mesa de esplanadas do que jantar de fato e gravata na casa de príncipes, prefere vomitar aguardente destilada pelo estômago do que ter de responder palavras vazias às palavras vazias dessas conversas. Já houve ocasiões em que esse punk quis puxar a toalha da mesa posta, aquilo que mais desejou foi ver o serviço inteiro de jantar suspenso por um instante no ar da sala e, depois, a desfazer-se no chão.

Esse punk não é uma metáfora ou uma ironia. É um punk a sério. Tem um casaco que é sempre o mesmo e tem uma camisola, tem umas calças que são sempre as mesmas, com remendos de G.B.H. e de Chaos UK que não tapam os buracos nos joelhos. Aliás, os remendos não servem para tapar os buracos nas calças, servem para outras coisas. Também os buracos têm uma função que, aqui, agora, seria difícil de explicar. É possível olhar para os olhos desse punk que está debaixo da minha pele. Há vezes em que todo o seu rosto está escuro, coberto de sombras e apenas se distinguem os seus olhos, fixos, a brilhar. É mais ou menos divertido que alguém possa pensar que esse punk é uma metáfora ou uma ironia porque, se há algo que ele rejeita no seu discurso são as metáforas e as ironias. Esse punk gosta de escrever frases nas paredes, gosta de repetir refrões quatro vezes e considera que tanto as metáforas como as ironias são subterfúgios que algumas pessoas utilizam para não serem directas, para serem mentirosas, para serem cobardes e se protegerem daquilo que têm para dizer, para se protegerem do olhar dos outros sobre aquilo que têm para dizer. Esse punk engana-se muitas vezes, mas não tem medo de utilizar o verbo ser". (ler o magnífico post integral aqui)

(ou o pecado original)

Adão e Eva - Miguel Ângelo (Capela Sistina)

(Comité de Apoio a Laurinda Alves)

Diva - real. Jean-Jacques Beineix, 1981

Mas por que motivo nunca ninguém se terá lembrado de pôr isto no cinema?...

"Se fosse cinema, as imagens da multidão a entrar e a sair do Metro seriam filmadas com a luz certa, no tempo certo. O desfile incessante de gente que sobe e desce escadas a correr, que se acotovela nas plataformas para chegar às portas, que olha sem ver, que ouve uma música que é só sua, que passa distraída sem se deter com nada nem ninguém porque tudo ali é feito de pressa, é incrivelmente cinematográfico.

Há uma urgência subterrânea que empurra e puxa as pessoas, que abre e fecha portas, que faz avançar os comboios na escuridão dos túneis onde o ronco metálico é mais ou menos acelerado conforme a proximidade das estações. O Metro tem um cheiro próprio e um embalo vertiginoso que arrasta as imagens das luzes reflectidas nos vidros. Luzes encarnadas, néons verdes e azuis de fora, mais o branco-gelo sempre aceso no interior, que risca ao comprido as janelas onde se vê o negativo das caras e dos ombros dos que vão sentados. Tudo isto faz outro filme dentro deste filme de multidões". (aqui)

(nota: recomendamos vivamente a leitura integral do post - não por uma mera questão de militância que poderia ser, legitimamente, atribuída ao C.A.L.A. mas em virtude da superior densidade do pensamento laurindiano que merece ser partilhado por todos)


"O Ministério da Educação admite rever o tipo de prova a que serão sujeitos os candidatos a professor, mas não prescinde da existência de um exame para ingresso na carreira por duvidar da qualidade da formação de algumas instituições de ensino superior *. Em declarações à Lusa, Jorge Pedreira afirmou que o Ministério da Educação (ME) 'não tem absolutas garantias' de que a formação prestada por todas as instituições de ensino superior 'corresponda aos padrões de qualidade exigível' à profissão de professor, havendo 'indícios' de facilitismo e eventual inflação de notas em alguns cursos. Uma vez que a classificação final de licenciatura é decisiva na graduação profissional para efeitos de concurso de colocação nas escolas, adiantou, esta situação acaba por gerar 'grandes distorções'.

A título de exemplo, o secretário de Estado apontou o caso da Escola Superior de Educação Jean Piaget e do Instituto Superior de Ciências Educativas, ambos privados, onde se formou um terço de todos os professores admitidos no sistema nos últimos dez anos. 'Os dois juntos têm tantos candidatos admitidos, a nível dos professores de primeiro ciclo e educadores de infância, como todos os politécnicos públicos, o que não corresponde à percepção que temos da qualidade da formação dada nestas duas instituições privadas', afirmou. Por constatar que há 'deficiências' na formação de alguns professores, sobretudo do primeiro ciclo, o ME garante não prescindir de uma prova de ingresso que ateste, 'para além de todas as dúvidas', a qualidade dos futuros docentes". (aqui)

* algumas?...

... É ASSIM:



24 January 2009


The name game: what to call the Obama's dog-to-be?

"President Barack Obama has willingly signed up for what has to be the toughest job in the history of the world. He is now responsible for (among a bazillion other things) reversing our country's 10.6 trillion-dollar deficit, creating new jobs for the more than 11 million U.S. citizens who are currently out of work, reigning in two mismanaged wars and selecting the perfect pup for the White House. Now that the Obama family is getting settled into their new digs at 1600 Pennsylvania Avenue (which likely includes a lot of smudging) and are beginning to peruse local shelters for their hypoallergenic world's best friend, I thought some of you opinionated types (...) might have suggestions for what Malia and Sasha should name their soon-to-be first pooch.

What do you think is the perfect name for the canine of change?" (aqui)

PROPOSTA PdC: "Yesswecanine" (um pouco longo de sílabas, é certo, mas acabará por ficar "Nine")



"Silver Jews End - Lead Singer Bids his Well-Wishers Adieu

Hello, my friend.

Cassie and I went to the cave and it looks great. 58 degrees but the humidity makes it feel like 72. I'm just going to play fifteen songs. My fifteen favorite ones. A dollar per song. Plus Arnett Hollow. I don't want to keep you underground for too long. Fall Creek Falls State Park State Lodge is great by the way. Yes I cancelled the South American shows. I'll have to see the ABC Countries another way. I guess I am moving over to another category. Screenwriting or Muckraking. I've got to move on. Can't be like all the careerists doncha know. I'm forty two and I know what to do. I'm a writer, see? Cassie is taking it the hardest. She's a fan and a player but she sees how happy i am with the decision. I always said we would stop before we got bad. If I continue to record I might accidentally write the answer song to Shiny Happy People. What, you thought I was going to hang on to the bitter end like Marybeth Hamilton?

love david"

... &...

"My Father, My Attack Dog"

Now that the Joos are over I can tell you my gravest secret. Worse than suicide, worse than crack addiction: My father.
You might be surprised to know he is famous, for terrible reasons. My father is a despicable man. My father is a sort of human molestor. An exploiter. A scoundrel. A world historical motherfucking son of a bitch. (sorry grandma) You can read about him here.

My life is so wierd. It's allegorical to the nth. My father went to college at Transylvania University. You see what I'm saying. A couple of years ago I demanded he stop his work. Close down his company or I would sever our relationship. He refused. He has just gotten worse. More evil. More powerful. We've been "estranged" for over three years. Even as a child I disliked him. We were opposites. I wanted to read. He wanted to play games. He is a union buster. When I got out of college I joined the Teamsters (the guards were union organized at the Whitney). I went off to hide in art and academia. I fled through this art portal for twenty years. In the mean time my Dad started a very very bad company called Berman and Company.
He props up fast food/soda/factory farming/childhood obesity and diabetes/drunk driving/secondhand smoke. He attacks animal lovers, ecologists, civil action attorneys, scientists, dieticians, doctors, teachers. His clients include everyone from the makers of Agent Orange to the Tanning Salon Owners of America. He helped ensure the minimum wage did not move a penny from 1997-2007! The worst part for me as a writer is what he does with the english language. Though vicious he is a doltish thinker and his spurious editorials rely on doublethink and always with the Lashon Hara.
As I studied Judaism over the years, the shame and the shanda, grew almost too much. my heart was constantly on fire for justice. I could find no relief. This winter I decided that the SJs were too small of a force to ever come close to undoing a millionth of all the harm he has caused. To you and everyone you know. Literally, if you eat food or have a job, he is reaching you. I've always hid this terrible shame from you, the fan. The SJs have always stood autonomous and clear. Hopefully it won't contaminate your feelings about the work. My life has been riddled with Ibsenism. In a way I am the son of a demon come to make good the damage. Previously I thought, through songs and poems and drawings I could find and build a refuge away from his world. But there is the matter of Justice. And i'll tell you it's not just a metaphor. The desire for it actually burns. It hurts. There needs to be something more. I'll see what that might be.


if you want to know what evil Herr Attackdog is currently up to look here"

(ver aqui e confrontar aqui)


23 January 2009

(Comité de Apoio a Laurinda Alves)

Não era preciso, ninguém estava com medo mas ela ficou e deu apoio moral: assim se vê a grandeza de alma da nossa candidata!

"Cinco pessoas ficaram presas num elevador de um prédio de Lisboa à chegada para um acontecimento ao fim da tarde. Fui das últimas pessoas que subiram antes de o elevador encravar e depois fui das que ficou a dar apoio moral aos que estavam presos lá dentro. Sei imensas histórias de elevadores em que as pessoas entraram em pânico com claustrofobia e, por isso, fiquei por ali. Ninguém estava com medo nem era caso para tal pois o elevador tinha portas à antiga e todos podíamos manter uma conversa animada.

P.S.: A Laura deixou um comentário com a breve mas intensa partilha de um episódio vivido num elevador avariado e sugiro que mais pessoas contem histórias de elevadores. Eu tenho duas e também posso contar. Para quem sofre em espaços fechados pode ser uma catarse falar disto". (aqui)

(nota do C.A.L.A.: apoiamos entusiasticamente o apelo à catarse)

TAMLA MOTOWN - 12.01.59 (III)

The Velvelettes - "He Was Really Saying Something"

The Four Tops - "Reach Out, I'll Be There"


Future Obama dog faces psych evaluation

"The Obama family wants a puppy, but international events have just increased the complexity of the presidential dog adoption process. Former French President Jacques Chirac was attacked this week by his Maltese poodle, Sumo, who as it turned out had been on antidepressants and had been characterized as unpredictable. This incident put the Obama security team on high alert, and will now require any dog prospect to pass a full medical, psychological and psychiatric screening before being given the opportunity to soil the White House carpet. White House Chief Veterinarian Dr. Elliott Axelrod told reporters that every candidate for adoption will need to go through a full security check and a risk management evaluation of their breed before they can be approved.

'Someone just told me that Caroline Kennedy withdrew herself from Senate consideration because she didn't want to deal with the vetting process', Axelrod said. 'But she would still have a better chance getting named to the Senate than becoming First Dog, at this point'. Axelrod acknowledges that the process isn't perfect, and that a dog that passes all the security requirements might not appeal to Sasha and Malia‘s canine preferences. For that reason he has counseled that the First Family adopt fish instead. His press conference ended when a reporter asked to see the medical evaluation for former First Dog Barney, who attacked a reporter late in the Bush term. 'Those records are not available', he said. 'You are barking up the wrong tree if you are suggesting that the former president taught the dog a bite command and then suggested that the reporter use that particular word in front of the dog'". (aqui)


22 January 2009

TAMLA MOTOWN - 12.01.59 (II)

Martha & The Vandellas - "Dancing In The Street"


Lisboa, Portugal, 2008/2009


"At Caetano’s house C flips through a book of Pierre Verger’s photos of Bahia and Salvador from mid 20th century, and I am taken by a shot of this commercial district taken from Cidade Alta (the upper city). In this shot one can see the same grid of commercial buildings, but when the picture was taken they were all of moderate height, and all beautiful colonial edifices. “What a shame what has happened here”, I say. Caetano agrees, and says that this legacy of incredible architecture — which existed in numerous places all over Latin America — should have been treated “like a European City”. I think he means that many European cities — London, Milano, Torino, Brussels, Lyon — also have what were once commercial centers that emerged during a historical era, but no one would have dreamt of razing those centers and replacing them with steel, glass and concrete office towers. But in the Americas, North and South, that’s what mostly happened — except in a few isolated spots.


At Paulinha’s party and at Gilberto Gil's the next day the full rainbow of folks were present — dancing, drinking and chatting. C mentioned that she would make eye contact and say "hi" and "welcome" to guests of every hue and they smiled and responded in kind. Sad to say, this is not the usual situation in the States. Here everyone is just a little more relaxed around everyone else, whereas in the States when races meet there is always a slight tension, some fear, suspicion; and, from the Afro-American side, anger, envy, and resentment that colors everything. I’m generalizing, of course. We musicians don’t behave that way — at least in my dreams we don’t. The separation of worlds and the ghetto-ization of peoples — distinct music, food and culture — that exists up North and that poisons everything, is to a large extent much less prevalent here — but the racism still can’t be denied.


In the evening a small group heads over to Gilberto Gil’s house where his daughter is having a birthday party. Gil and Caetano and I are talking and Caetano goes off on one of his riffs — this one about how the German philosopher Schopenhauer made some surprising statements about the tropics and race. According to Cae, the philosopher claimed that humanity was originally black — as we emerged from the tropics in Africa. This is hard to dispute. Of course we were. Schopes continued to follow this line of reasoning, saying that black is therefore our default skin color, the “true” color of humanity, and that other colors or non-colors are therefore marginal — notably, and especially, white. He claimed that from a global perspective whites, especially blonde blue-eyed ones, are a fringe group that somehow managed to survive in the chilly and forbidding Northern climate. This didn’t go down all that well at the time with his countrymen". (vale a pena ler a totalidade do post e dos anteriores)